León, Gto. - Historia de la Ciudad - Fundación III

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Las 24 manzanas de la Villa de León
Las 24 manzanas de la Villa de León

Foto: www.leongto.com.mx

León se Convierte en Alcaldía Mayor

En el año de 1580, 4 años después de su fundación, la villa de León se erigió en alcaldía mayor para contener los desmanes y se le dio jurisdicción sobre los actuales municipios de León, San Francisco del Rincón, Purísima, Ciudad Manuel Doblado (San Pedro Piedra Gorda), Cuerámaro, Abasolo, Huanímaro y Pénjamo -entre la Sierra de Comanja y el río Lerma, la cual retuvo íntegra hasta 1857 en que las cuatro últimas municipalidades - que entonces constituían sólo una - fueron separadas del departamento de León y agregadas al de Guanajuato.

1607. El límite occidental de la alcaldía mayor leonesa era lindero del Reino de la Nueva España con el de la Nueva Galicia, y el conflicto entre ambas entidades políticas se agudizó con la fundación del pueblo de San Francisco del Rincón en 1607, enfrentándose, por ello, las alcaldías mayores de León y Lagos, sobre todo en 1626, en que le fue reconocida por la corona a la primera su jurisdicción sobre San Francisco.

Al lado de éste, en 1648, se fundó Purísima del Rincón, y al sur, en 1689, San Pedro Piedra Gorda (hoy Ciudad Manuel Doblado). En esa centuria, las Minas de Comanja se administraron desde León. Hubo en ella y en la siguiente, litigios por tierras entre la Villa y sus actuales barrios -entonces pueblos- de San Miguel y El Coecillo. Al constituirse, en 1787, la Intendencia de Guanajuato, un subdelegado administró desde León el territorio de la antigua alcaldía mayor.
La población.

Durante la época colonial sufrió León los amagos de indios bárbaros, varias inundaciones -en 1637, 1649, 1749, 1762 y 1803- y algunas epidemias. A pesar de ello, la población fue creciendo: en 1596 habría en la villa 180 españoles y un número desconocido de mestizos y mulatos; en 1719, un censo daba 2,896 habitantes; otro de 1743, alrededor de 6,355, y para 1781 se contaban 9,365 (incluyéndose para estos dos últimos, El Coecillo y San Miguel). Cuando la Guerra de Independencia, vino a refugiarse tanta gente, que 30 o 40 años después de la última fecha, la cifra de pobladores habíase duplicado. Era un triunfo contra los bárbaros, las inundaciones y las epidemias (para acabar con las de viruela, se introdujo la vacuna en 1806).

Religiosos en León.

En 1582 se erigió el curato de León encargándoselo al bachiller Alonso Espino, quien fundó el primer hospital al que llamó de San Cosme y San Damián y posteriormente, en 1586, murió flechado por los chichimecas. Llegaron en 1588 los franciscanos y lo tuvieron a su cargo hasta 1767. Los juaninos arribaron en 1617 y fundaron la iglesia y el hospital de San Juan de Dios.

Vinieron en 1731 los jesuitas y establecieron un colegio en que enseñaban gramática, pero fueron expulsados por el rey en 1767. Ellos habían traído desde Sicilia, en 1732, la pintura de la Madre Santísima de la Luz y difundido su culto hasta Texas y Nuevo México por el norte, hasta Perú por el sur.

El convento franciscano edificado hacia 1600, o poco después, entre el actual Palacio Municipal y la Parroquia del Sagrario fue lamentablemente demolido en 1953. Del siglo XVII quedan. la portada lateral de dicha parroquia (cuya hermosa torre es del XVIII y su fachada del XIX), y acaso la portada de La Soledad (siendo su torrecita posterior).

En 1716 se construía el templo de San Juan del Coecillo (hoy alterado); los Jesuitas llegaron a León en 1731 y, fundaron la Compañía Vieja, construida en 1744 o 1746 y derribada en 1901 para dar su lugar al Templo moderno del Inmaculado, y construían el Templo de la Compañía Nueva, que al paso del tiempo se convirtió en la Catedral, cuando fueron expulsados el 25 de junio de 1767 de todos los dominios españoles.

En 1765 estaba terminándose la iglesia de San Juan de Dios, y en 1782 estaba en construcción la de San Miguel (comenzada, quizá, desde la segunda mitad del siglo XVII).

En 1808 se concluyó el templo de Los Ángeles, todavía barroco. Da una idea del aspecto del centro de la villa un plano de 1753. De fines del XVIII hay la portada de una casa y los arcos del portal del Hotel México. Y del tránsito de aquel siglo al XIX subsiste la esquina de la casa de 5 de Mayo y Pedro Moreno. A pesar de la piqueta, sobreviven aún valiosas reliquias Coloniales que hay que proteger. Y queda el más valioso y completo archivo municipal guanajuatense de tal época que se remonta a 1580 y que desde esta fecha hasta 1857 abarca el occidente del Estado (menos Ocampo y San Felipe) y ofrece, a veces, noticias para Los Altos de Jalisco.

Fin de la época colonial

En 1787, la antigua alcaldía mayor de León queda como subdelegación dependiente de la Intendencia de Guanajuato, una de las 12 en que quedó dividido el virreinato.

Los pobladores de la villa de León durante la colonia sufrieron pestes (Matlazáhuatl 1643), sequías (1630, 1712-1714), hambrunas (1714, 1786), e inundaciones periódicas (1637, 1749, 1762, 1803).

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